ARTISTOMTALE

«Chess» klar for det norske folk i full bredde på Folketeateret i 2020

«Chess»-regissør Hans Jacobsen (t.h.) kan by på et sterkt ensemble: F.v. Marion Ravn (f.v.) som fyller rollen som Svetlana, Øystein Røger spiller rollen som Molokov, Elisabeth Andreassen spiller The Arbiter, Karoline Krüger spiller Florence, Espen Grjotheim spiller Freddie, André Søfteland spiller Anatolij. Foto: Berit Roald / NTB scanpix.

En rekke kjente ansikter – og stemmer – blir å se når musikalen «Chess» for første gang settes opp i Norge i fullskalaversjon.

En av dem er Elisabeth Andreassen, som trår myndig til i rollen som dommeren i sjakkoppgjøret mellom USA og Sovjet under den kalde krigen og synger «Jeg vil se sjakk!» iført stripete dress.

Beste musikken

– Jeg bodde i Stockholm da Björn og Benny skrev «Chess», og var på premieren i London både for konsertversjonen i 1984 og musikalen i 1986, sier «Bettan», som både kjenner de to ABBA-herrene Ulvaeus og Andersson og kan sin «Chess».

– Det er den beste musikken noensinne!

I Folketeaterets nye versjon er også kvinnerollene løftet frem på en helt annen måte. Bettans rolle som «The Arbiter» var opprinnelig spilt av en mann.

– Min rolle er både autoritær og bestemt og en moden rolle, sier Elisabeth Andreassen, som nå tumler med tanken om å lære seg sjakk selv og sier lett vemodig:

– Mannen min lærte døtrene våre å spille.

– Jeg vil se sjakk! synger Bettans rollekarakter, sjakkdommeren The Arbiter i «Chess». Selv lurer hun på å lære seg spillet. Foto: Berit Roald / NTB scanpix.

Øker musikaltakten

Hun har tid til å lære seg litt sjakk – for «Chess» får ikke premiere før i februar 2020. Først skal Folketeateret bli til de østerrikske alper når «Sound of Music» har premiere i september.

– Vi øker omdreiningen og skal spille flere musikaler, sier produsent Karianne Jæger, som sammen med mannen Atle Halstensen driver selskapet Scenekvelder som står bak den sterke musikalsatsingen på Folketeateret.

– Vi er blitt Norges musikalscene, og må ha noe hele tiden. Nå som vi har etablert oss som kvalitetsprodusenter, får vi flere rettigheter. Så vi kjører på, sier Jæger, og medgir at de drømmer om «Løvenes konge».

«Chess» har gjenoppstått

Men først blir det «Chess» for alle pengene. Jæger forteller at musikalen har fått en ny vår etter at velkjente Anders Eljas laget en versjon for et mindre orkester.

Med et orkester på 15 musikere, 22 sangere i ensemblet, seks hovedroller og 16–20 personer i kulissene er det litt av et løft.

Folketeateret satser også på norske sangtekster, og da «Chess» ble presentert for pressen tirsdag 21. mai stilte noen av sangerne med teksthefte – fordi tekstene var rykende ferske.

Dermed blir ikoniske «Chess»-sanger som «One Night In Bangkok» og «I Know Him So Well» å høre på norsk. Det synes Espen Grjotheim, som spiller den amerikanske sjakkmesteren Freddie, bare er fint.

– Historien blir mye tydeligere når sangtekstene også er på norsk. Det er annerledes, men du kommer mye tettere på fortellingen, sier Grjotheim, som har gjort Freddie-rollen før i konsertversjonen.

For ti år siden var komponistene og de tidligere ABBA-medlemmene Björn Ulvaeus og Benny Andersson (til h.), er på besøk i Oslo for å være med på premieren på musikalen «Mamma Mia!». Nå setter Folketeateret opp deres aller første musikal «Chess», med premiere i februar 2020. Foto: Tore Meek / NTB scanpix.

Karoline er Florence

I kommende «Chess» blir hans sovjetiske motstander Anatolij spilt av André Søfteland, sist sett som Jean Valjean i «Les Misérables». Han erklærer fornøyd:

– Nå kan jeg krysse denne rollen av listen min!

Men den egentlige hovedrollen i «Chess» er det Karoline Krüger som spiller: Hun gestalter Florence, som er manager for amerikaneren, men forelsker seg i den gifte, sovjetiske sjakkmesteren.

Tirsdag fremførte Krüger to sanger – den ene sammen med Marion Ravn, som spiller rivalen.

– Vi skal være fiender, men har så god kjemi, lo Krüger.

Marion Ravn er førstereisjente i «Chess», og medgir at hun verken har sett forestillingen eller har sunget den.

– Det er en hitparade. Og jeg elsker også ABBA, smiler Ravn, som heller ikke spiller sjakk.

– Jeg spiller kinasjakk da! ler hun – mens Norges legendariske sjakkspiller Simen Agdestein lar seg intervjue i bakgrunnen.

Karoline Krüger spiller den egentlige hovedrollen som Florence i musikalen «Chess» som settes opp på Folketeateret. Foto: Berit Roald / NTB scanpix.

 

– Jeg spiller bare kinasjakk, ler Marion Ravn – som gestalter Svetlana-rollen og sang med stort spenn da Folketeateret gav pressen en forsmak på «Chess». Foto: Berit Roald / NTB scanpix.

Drama fra virkeligheten

For «Chess»-folkene hadde hentet inn Agdestein og Hans Olav Lahlum for å snakke om det virkelige bakteppet for «Chess».

For britiske Tim Rice, som hadde ideen til forestillingen, ble inspirert av tre ulike sjakkmesterskap – og alle dramaene som foregikk både foran brettet og i kulissene.

– De har diktet litt, men det er gjenkjennelige hendelser!

«Chess»-regissør Lars Jacobsen røper at selv noen av sangtekstene ble omskrevet da de ble oversatt – for at de ikke skulle handle bare om mannen.

– Vi har balansert det mer. For eksempel gjorde vi om teksten fra «I know him so well» til «Nå ser jeg alt», så det handler om sangerens historie i stedet, påpeker han. (NTB)

Historien bak «Chess»

«Chess» er den første musikalen som ABBA-gutta Benny Ulvaeus og Benny Anderssons laget. Briten Tim Rice tok seg av det meste av tekstene – etter å ha fått ideen til en musikalsk kjærlighetsthriller fra den kalde krigen, der scenen er et sjakkmesterskap mellom mestre fra USA og Sovjet.

«Chess» dukket først opp som et konseptalbum i 1984, med Elaine Page, Tommy Körberg og Murray Head som vokalister. Musikalen hadde premiere to år senere på Londons West End – med sangertrioen fortsatt om bord.

Det finnes både en amerikansk «Chess»-versjon, så vel som konsertversjoner.

I 2017 hadde en omorkestrert versjon premiere i Sverige. Den sto Anders Eljas for – slik han også sto for den første konsertversjonen av «Chess». Ikke så rart at ABBA-gutta tiltrodde ham: Han var turnémusiker for dem i 1977.

André Søfteland med sin mektige stemme har gestaltet Tevje og Jean Valjean før, og nå er han klar for Anatolij i musikalen «Chess» som settes opp på Folketeateret. Foto: Berit Roald / NTB scanpix.

ANNONSE

Si din mening om denne artikkelen

kommentarer

Powered by Facebook Comments

Du vil kanskje også like